Failure Culture: Reframing Mistakes to Grow As a Professional

Failure culture is an uncomfortable topic in any professional setting. Even if you are an entrepreneur. There’s an inner voice that constantly says “you can’t afford mistakes”, “defeat is not an option.” There’s a constant pressure to succeed almost flawlessly.

If you were to reframe failure, though, your work would gain more depth. In any creative process, missteps, ups and downs, and losses are bound to happen. That’s the nature of any initiative.

I remember the time when I was discussing marketing strategies with a former manager. We were going to launch a new product, and we had clear goals to reach. As we were wrapping up our meeting, I said: “If some parts of the strategy don’t go as planned, then we’ll learn a lot.” His response was unforgettable: “Yeah, but let’s try not to make any mistakes. We can’t do that.”

Failure culture is almost taboo. After careful planning and investment of time and resources into a business, why would you welcome it? You are aiming for great results. However, it’s worth reflecting on two key factors: the input that learning experiences can provide and the idea of embracing discomfort to grow as a person and as a professional.

As President Franklin D. Roosevelt once said: “a smooth sea never made a skilled sailor.”

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Extraños #LetrasDesnudas

¿Y si no somos tan extraños?
Qué tal que nos teníamos
que volver a encontrar
en atmósferas adversas.

Para sembrar dudas.
Para cimbrar estructuras.
Para recordar
vidas inexploradas.

¿Y si desafiamos la inercia
para desentonar con el mundo?

Me das un no
con cara de “sí
pero no puedo.”
Y así yo no juego.

Yo juego
a desafiar
y a cambiar
de opinión.

Me extraña
que tú,
con espíritu similar,
te metas cizaña.

Extraño.

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

Nocturnos #LetrasDesnudas

Búscame por las noches.
Abrázame a hurtadillas
para no despertar a nadie.
Los besos más discretos…

…son lo más ricos,
los más inolvidables.
Como tú y tus manos,
tu ritmo infinito.

Me penetras con palabras,
con tu imagen viva
en mi imaginación traviesa.
Eres incontrolable.

Eres omnipresente.
Por los siglos de los siglos.

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

“Te Amo” #LetrasDesnudas

“Te amo”
como rutina.
Palabras perico
para rellenar silencios.

“Te amo”
como inercia.
Si no se pronuncia
algo se olvidó en el libreto.

¿”Te amo”
significa algo?
Más allá de la costumbre
y de la voz cansada.

Háblame sin enigmas.

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

Paraíso #LetrasDesnudas

¿Pues qué no el paraíso es un instante?

Donde estás tú con nadie y a gusto.

¿Que debería ser permanente?

Sólo si ya partiste de este mundo.

¿Existe?

En la medida que lo creas. ¿Tú qué crees?

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

Momentum as a Mindset: Make it a Habit and Become Unstoppable

Momentum is a mindset. It goes beyond the sum of actions to produce a desired result. It’s a habit. It’s a commitment to create impact for the long term. At the same time, it’s hard to find a precise definition. Paraphrasing Solomon Timothy, this concept can be a broad term whose meaning varies depending on the context.

In sports, it’s a great play or a struck of luck. In music, it’s taking a basic idea and eventually turn into a structured song. The best example that comes to mind is Paul McCartney composing Get Back out of the blue.

While Paul makes it look easy, it is important to state that building momentum may take longer than expected. Dan Cumberland, author of The Meaning Manifesto, uses a great analogy to explain how the process works. I’m breaking it into four bits:

  1. Momentum is like a merry-go-round: it will take a good amount of force to get it moving.
  2. You have to push with everything you have to get the first few inches of rotation.
  3. As it gains speed, less force is required to keep it moving.
  4. Once you have momentum, it is much easier to keep going.

It doesn’t matter how slowly you go as long as you do not stop, as philosopher Confucius once said. That’s why starting small is a great decision.

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Salir del Hoyo #LetrasDesnudas

Normalmente soy de sueño pesado. La única vez que me desperté a horas que no son de Dios fue ese jueves maldito.
Abrí los ojos nomás porque sí. Mi despertador marcaba las 2:10 AM. Era como si estuviera listísima para empezar el día. Como que mi cuerpo sentía que ya era hora de moverse.
Luego me acordé de un dicho pedorro que dice que cuando te despiertas en la madrugada es porque un muerto te está viendo. Justo estaba pensando en eso cuando vi que Marcela, mi roomie, estaba sentada en mi cama. Me sacó un pedote pero no le pude ni reclamar.
Estaba cabizbaja. Sus cabellos largos le tapaban el rostro. Balbuceaba algo pero no le entendía nada. Quería hablarle pero no me salía la voz. Nunca la había visto tan desangelada. Alguna vez platicamos del divorcio de sus padres, de cuando se cortaba para sentirse viva o de cuando se le pasaba la mano con los antidepresivos.
Todos fueron episodios muy duros, pero siempre encontrábamos la forma de carcajearnos de nuevo o de hacer el asunto más ameno. Esta vez era otro nivel de tristeza. Me dieron muchísimas ganas de llorar al verla derrotada en su pijama blanca y sin expresión.
“Ayúdame.” Por fin la escuché con claridad.
“Sí, aquí estoy.”
“Ayúdame a salir del hoyo.”
Me miró y la desconocí. Su cara estaba toda moreteada. Alcanzaba a distinguir esos golpes por la luz de luna que entraba por la ventana.
Cuando me acordé que Marcela se había ido de viaje hace unas horas, me empezó la taquicardia bien cabrón y empecé a sentir frío como nunca en mi vida. Grité con todo mi ser y ella me regresó el grito diez veces más fuerte. Ver sus dientes chuecos me hizo dar un salto de rana donde terminé aterrizando frente a mi escritorio. Agarré el celular para marcar el número de emergencia, pero Marcela desapareció.
Esperé a que se me pasara el jadeo. Si marcaba, no me iban a entender. Creí que se me iba a salir el corazón por la boca, pero no. Algún tiempo después, mis manos recuperaron la destreza para volver a tomar el celular y en mi pantalla había una notificación de la aplicación de noticias: “Accidente en Carretera Deja Al Menos 15 Muertos.”
Por inercia leí la nota, que prevenía al lector por las imágenes fuertes que presentaba. Cuando encontré a Marcela moreteada, vomité tanto que perdí la conciencia.
Hasta le fecha, sigo tratando de encontrar una manera de ayudarla a salir del hoyo. Pero ahora que vivo en un cuartito de paredes acolchonadas con puerta de acero, está más cabrón.
Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

Vueltas #LetrasDesnudas

Una promesa,
una canción
que bailamos juntos.
Un recuerdo distante.

Eso éramos nosotros.
Inocentes.
Inconscientes.
Un sueño color pastel.

Apenas unos años
ya se sienten como décadas.
Repetitivas.
Cuantitativas.

Ya nos desconocemos
por las vueltas que da la vida.
Tú en un contenedor;
yo, fuera de él.

¿Acaso nos volveremos a encontrar?

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.

Producing Your Most Impactful Work

This Instagram post made me thoughtful and nostalgic at the same time:

Why does it feel like that layout made us more productive?

Maybe it’s because it felt more personal and inspiring. There were still a lot of analogue elements to interact with. These days, technology is more minimalist. Plus, work is result oriented and less fun oriented.

What are your thoughts?

Admirar de Lejos #LetrasDesnudas

¿Alguna vez has admirado a alguien de lejos? Yo sí. A ti, de hecho.

Es mi esperanza que alguna vez captes mi mirada curiosa. Ya no tendría que disimular ni justificar mis escapadas espontáneas. Conocerías mi lado transparente al fin.

Y con esa mirada que he reservado para ti, leerías todas las cosas que aún me faltan pronunciar en tu presencia ligera. Aunque no me respondas. Aunque no me correspondas.

¿Hoy es el día? ¿Mañana?
¿Cuándo?

Levanta la mirada una vez.
Sólo por una vez.

 

Los textos de este blog pertenecen a la autora Alicia Strathern.